Première étape de l'éducation du jeune cheval, le débourrage conditionne sa carrière toute entière. Chaque élément assimilé lors des premières séances de travail le sera pour toute sa vie, qu'il soit bon ou mauvais. Confier cette tâche à une personne non expérimentée en la matière se révèle donc contre productif. Considéré par les cavaliers comme un passage obligé mais non agréable, ce travail est généralement effectué sans réelle méthode. Il permet de remplir un boxe aux écuries et de gagner une clientèle intéressée, comme les cavaliers, surtout par le travail qui suit. Certaines personnes ou entreprises font néanmoins d'une technique particulière de dressage rapide et efficace leur marque de commerce. Ainsi sont organisés de multiples stages (cliniques) de débourrage en une journée avec à l'appui la vente de littérature s'y rapportant. Dotés d'un courage nouveau pour affronter le jeune cheval laissé à la maison, les adeptes de ces méthodes sont persuadés du bien fondé de leur apprentissage en oubliant qu'il leur manque l'expérience et les sensations liées à une pratique conséquente de cette activité. Il en résulte des animaux, bien que montés après quelques heures successives de contrainte psychologique, qui n'ont rien assimilé quand le cavalier les enfourchent au lendemain de cette première journée. 


Conscient des actions qu'il est en train d'accomplir et des risques que cela comporte, le cavalier de débourrage doit néanmoins être détendu, mentalement disponible et serein. Plutôt que de cacher au poulain la réalité de nos gestes, celui-ci ne doit pas être ménagé (sans aucune violence) jusqu'à ne plus y être sensible. Il ne doit pas redouter la présence des outils utilisés dans son environnement (chambrière, longe enroulée autour des membres, cravache, etc.). Les séances doivent être achevées exactement au bon moment sans chercher à répéter indéfiniment les bonnes exécutions, au risque de les transformer en mauvaises.
 

Travail n'autorisant pas l'improvisation, le débourrage doit être confié aux professionnels de cette activité, pour que la carrière des chevaux commence du bon pied.
 

 





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